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Mas a taxa de aumento mudou na mesma época em que o namoro online se tornou popular. “É intrigante que logo após a introdução dos primeiros sites de namoro em 1995, como o Match.com, a porcentagem de novos casamentos criados por casais inter-raciais aumentou rapidamente”, dizem os pesquisadores.

O aumento tornou-se mais acentuado nos anos 2000, quando o namoro online se tornou ainda mais popular.  Então, em 2014, a proporção de casamentos inter-raciais aumentou novamente. “É interessante que esse aumento ocorra logo após a criação do Tinder, considerado o aplicativo de namoro online mais popular”, dizem eles.

O Tinder possui cerca de 50 milhões de usuários e produz mais de 12 milhões de correspondências por dia.

Claro, esses dados não provam que o namoro online tenha causado o aumento dos casamentos inter-raciais. Mas é consistente com a hipótese de que sim.

Enquanto isso, a pesquisa sobre a força do casamento encontrou algumas evidências de que os casais que se encontram online têm menores taxas de separação conjugal do que aqueles que se encontram tradicionalmente.

Isso tem o potencial de beneficiar significativamente a sociedade. E é exatamente o que o modelo de Ortega e Hergovich prevê.

Claro, existem outros fatores que podem contribuir para o aumento do casamento interracial. Uma é que a tendência é o resultado de uma redução na porcentagem de americanos brancos.

Se os casamentos fossem aleatórios, isso aumentaria o número de casamentos inter-raciais, mas não a quantidade observada. “A mudança na composição da população nos EUA não pode explicar o enorme aumento de casamentos que observamos”, dizem Ortega e Hergovich.

Isso deixa o namoro online como o principal impulsionador dessa mudança. E se esse for o caso, o modelo implica que essa mudança está em andamento.

Essa é uma revelação profunda. Essas mudanças devem continuar e beneficiar a sociedade como resultado.