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Por todo o reino animal – de mamíferos e pássaros até insetos – há rituais de acasalamento complicados, comportamentos que chamamos de rituais de “namoro”.

Deixando para trás e observando esses comportamentos de uma distância respeitosa, parece claro que eles são projetados para encorajar o acasalamento com os animais mais saudáveis.

Normalmente, os machos estão demonstrando às fêmeas que são geneticamente bem-dotadas e fortes o suficiente para defender a fêmea e a prole que esperam produzir.

Eles fazem isso exibindo sua plumagem, ou seus chifres, ou desfilando para trás e para frente em uma dança complicada – ou em uma série de outros testes sutis de força e coragem.

Embutida na ideia de sobrevivência do mais apto é a sobrevivência de seus filhos. Esses rituais de namoro não são simplesmente uma forma vistosa de expressar interesse.

Eles são parte integrante de todo o processo de acasalamento e parentalidade de uma nova geração. Eles têm que proceder de maneira ordenada.

Nós não estamos isentos das exigências da evolução. Nossos rituais de namoro são marcados por certas atividades familiares, que pensamos mais modestamente como namoro.

Como suceder no namoro no reino animal

Para que o namoro seja bem-sucedido, tem que passar por etapas. Ninguém deu um rótulo para esses diferentes estágios. Pensamos em todo o negócio como mais ou menos contínuo.

Ainda assim, certas coisas têm que acontecer em momentos diferentes. Há um ritmo natural para um namoro. Esse ritmo é determinado por fatores culturais. O que acontece quando é determinado pelo que é esperado dos casais no momento e local específicos em que vivem.

Existem sociedades nas quais o namoro convencional, como o conhecemos, não existe. Noivas são compradas e vendidas. Em alguns lugares elas são capturadas.

Ao longo de longos períodos da história, essa prática, que é semelhante à escravidão, era comum. Nada como o namoro existia nesses relacionamentos. Ainda existe a prática generalizada de casamentos arranjados.